lunes, 16 de octubre de 2017

Kilonova es detectada (Octubre 2017)

Dos estrellas de neutrinos colisionaron hace 130 millones de años luz de la tierra y establecieron la existencia de un astro que faltaba ser rigurosamente comprobado por la comunidad científica internacional: La Kilonova. El descubrimiento ocurrió el pasado 17 agosto en el observatorio de ondas gravitacionales LIGO de Hanford, en el estado de Washington (EE.UU.). Concretamente la explosión de estos dos astros, tuvo lugar en la galaxia NGC4993, del evento surge que elementos como el oro y platino provienen de dichos fenomenos astronómicos.  Pero eso no fue lo único en registrarse, con tan solo 2 segundos de diferencia, impactaron una ráfaga de rayos gamma en los telescopios espaciales Fermi e Integral. Las estrellas de neutrones, divagan por el universo en un mundo de oscuridad irradiando su pasado , aunque en este caso la atracción entre estos dos cuerpos fue lo suficientemente intensa como para combinarse y dar lugar a la Kilonova.  En el descubrimiento también participaron el Observatorio Austral Europeo (ESO), otro detector LIGO en Luisiana (EE.UU.) y el detector de ondas VIRGO ubicado en Pisa, (Italia). De esta forma las señales recibidas en los tres detectores fueron trianguladas para conseguir una precisa ubicación de la procedencia de las ondas recibidas. Luego de este descubrimiento se siguen sumando pistas a la existencia de ondas gravitacionales y como estas guardan relación con las fuerzas electromagnéticas. Para investigadores del Instituto de Astrofísica de Italia (INAF), este descubrimiento abre una nueva puerta en la forma de estudiar física y astronomía, la denominada astronomía multi-mensajero, en donde diversos datos son utilizados de forma combinada para entender los eventos astronónómicos. Se puede afirmar que los fotones son un tipo de mensajero, las ondas gravitacionales otro y solo quedaría profundizar en el comportamiento de los neutrinos, estos últimos no interactuan ni con la gravedad ni con el electromagnétismo, por lo que serían otro aporte de datos para entender el universo desde otra perspectiva complementaria a la actual.

Image credit: NSF/LIGO/Sonoma State University/A. Simonnet 

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